¿Qué es la etología?

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La etología (del griego ethos, que significa costumbre) es la rama de la biología y de la psicología experimental que estudia el comportamiento de los animales en libertad o en cautiverio, aunque son más conocidos por los estudios de campo. Los profesionales dedicados a la etología se denominan etólogos y tienen la difícil labor de estudiar y procurar entender el comportamiento de los animales.

La etología estudia las características propias de una especie determinada y cómo éstas evolucionan para la supervivencia de la misma. Algunos médicos veterinarios dedicados a esta rama e imparten los resultados de sus estudios en las universidades donde realizan sus cátedras ante la falta de personal más capacitado. Y aunque la etología tiene por objeto de estudio el comportamiento animal. Los seres humanos, también animales, formamos parte del campo de estudio de la etología, bajo el nombre de etología humana.

¿Donde se origina la etología?

A principios del siglo XX se creó la psicología comparada, que consistía en el estudio de la conducta y las capacidades psicológicas de las diferentes especies animales y que, en este sentido, consideraba la conducta humana como uno de los muchos tipos de conducta animal. Los conductistas utilizaron este método en sus estudios, pero a partir de 1973, cuando los científicos Konrad Lorenz, Karl von Frisch y Niko Tinbergen recibieron el Premio Nobel por sus estudios sobre la conducta de los animales, la etología comenzó a considerarse ciencia con pleno derecho, y la psicología comparada se integró en esta nueva ciencia.

En Europa, la investigación del comportamiento animal se desarrolló resaltando los estudios de campo y las conductas instintivas. Destacándose Konrad Lorenz, con su estudio sobre la impronta en los gansos; Karl von Frisch, centrado en el sistema de comunicación de las abejas, y Niko Tinbergen, interesado en el estudio sobre el instinto en el espinoso. En los Estados Unidos, durante la primera mitad del siglo XX, se caracterizó por las investigaciones del comportamiento animal centradas en las conductas aprendidas en medios controlados. Estas investigaciones dieron lugar a la psicología comparada y al conductismo.

En 1951, Tinbergen publicó The Study of Instinct, en donde plantea las cuatro preguntas sobre las que se apoya la etología (causacional, del desarrollo u ontogenético, evolucióny filogenético), y se encarga de hacer una distinción entre la psicología comparada y la etología. En 1966, Robert Hinde hizo una síntesis de ambas, y distinguió los aspectos más destacables de cada una.

Datos de interés y estudios etológicos

Los objetivos de los etólogos son el estudio de la conducta, del instinto y el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies animales. Así, los etólogos han estudiado en los animales aspectos tales como la agresividad, el apareamiento, el desarrollo del comportamiento, la vida social, la impronta o troquelado y muchos otros. En estado salvaje, los animales se manejan con ciertos códigos impuestos por la propia lucha por la supervivencia, por ser el más apto para dirigir una manada o ganarse el derecho a comer o a copular primero.

La procedencia de las conductas animales

Es difícil llegar a comprender las emociones y sentimientos de un animal, pero una forma de hacerlo es comparar las estructuras físiológicas y anatómicas de animal con las del mamífero superior con el que conviva y ver que son similares”, explica Miguel Ibáñez Talegón, Profesor de Etología Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. Además, añade que son muchos los estudios y trabajos que han demostrado que el funcionamiento de los elementos estructurales del sistema nervioso central, referentes a la fisiología del animal y la genética, funcionan de forma bastante similar en todos los animales, incluyendo al ser humano.

¿Los animales piensan?

Es evidente que nuestro intelecto tiene una capacidad metacognitiva más desarrollada que cualquier especie conocida, pero, a diferencia de lo que muchos creen, los animales comparten con nosotros numerosos rasgos psicológicos en lo que al pensamiento se refiere. Así, el experto en psicología experimental de la Universidad de Granada, Matej Hochel, asegura que “el entorno natural da lugar a muchas situaciones impredecibles que, para muchas especies, serían un gran obstáculo a la hora de intentar sobrevivir únicamente con nociones genéticas y nociones automatizadas”.

Además, constata que el conocimiento se propaga en grupo: “Las ratas evitan los alimentos envenenados una vez que han visto que otra de su especie a muerto o ha sufrido malestar al ingerirlos. Así, las crías aprenden de sus padres a no ingerir dichos productos, aunque no hayan presenciado las consecuencias que ocasionan. Esta atención activa del animaly su aprendizaje corroboran su inteligencia”. Matej Hochel asegura que muchos expertos de laboratorio confirman que existen ciertas especies con muchas destrezas mentales, que anteriormente se creían únicas en el ser humano.

Investigar el pensamiento de un ave o un mamífero no es una tarea sencilla, puesto que se da una clara ausencia de lenguaje, por lo que la creatividad del investigador tiene un papel fundamental. “De esta forma”, explica este catedrático de la Universidad de Granada, “el experimentador pone al descubierto los problemas que permitan discernir el comportamiento automático de una actuación pensante. Esta labor es más sencilla cuando el animal se presenta ante alguna situación de peligro o de novedad, donde hay poca probabilidad de que dé con la respuesta correcta si sólo recurre a una conducta automatizada”.

La prueba del espejo

A la hora de poner a prueba la conciencia animal, la mayoría de los expertos recurren a la prueba del espejo. A través de ella se sabrán las cualidades y disposiciones perceptivas que posee cada especie y, en concreto cada individuo. En el caso de que un perro no responda a las capacidades necesarias para realizar este experimento, se analizará su capacidad mental de un modo más natural, ya que así no se verá obligada a adquirir capacidades que no entran dentro de las innatas o habituales. El test del espejo, ideado por Gallup, examina la conciencia reflexiva de los animales pero recientes experimentos han demostado que no siempre es determinante.

El primer experimento se realizó con unos chimpancés, que después de una larga temporada viéndose en el espejo, fueron anestesiados para marcarles círculos rojos en la frente y en las orejas. En cuanto despertaron y se miraron en el espejo, su primera reacción fue llevar la mano al lugar donde se habían puesto los círculos. “Esta situación evidencia que los animales se reconocen en el espejo. Aunque el test se ha realizado a diferentes mamíferos, sólo los monos y los delfines a respondido correctamente”, afirma Matej Hochel.

La etología continúa avanzando y desarrollándose a medida que logramos hacer un estudio juicioso y sistemático del comportamiento de las especies. Los perros y gatos ofrecen una interesante alternativa por su domesticación, lo que hace que sus comportamientos estén expuestos permanentemente a nuestra observación y reflexión aunque sean solo una pequeña parte del amplio campo del estudio de la etología.

Para conocer más sobre DOCTOR PULGAS, te invitamos a ver a continuación el video de presentación a cargo de nuestro director:

Continúa maltrato a los caballos en El Retiro

Por: Carlos Andrés Naranjo Sierra
En reiteradas ocasiones la comunidad animalista del municipio de El Retiro, en el departamento de Antioquia, se ha quejado por el trato al que suelen ser sometidos los caballos del pueblo. Muchos de éstos usados en las cabalgatas que se desarrollan en el municipio los fines de semana y en festividades. Falta de de techo para cubrirse del sol y la lluvia, falta de agua y de alimento, son algunas de los reclamos.

Los propietarios de los lotes y de los animales se han hecho los de la vista gorda y las autoridades municipales, encargadas de hacer cumplir la Ley 1774 de 2016 y el Acuerdo municipal 003 de 2015, impulsado por el concejal Santiago Montoya, se han visto cortas a pesar de los importantes avances en esterilizaciones de caninos y felinos. Lo cierto es que con respecto a los equinos aún falta mucho por hacer para hacer de El Retiro “un municipio de clase mundial”, como pretende el plan estratégico de la Alcaldía.

Derechos de petición, quejas en la inspección de policía y reuniones con los funcionarios públicos han surtido poco efecto. entre otras cosas porque para algunos habitantes del municipio del oriente antioqueño, estas condiciones son normales para los caballos y hacen parte de su hábitat natural, sin otro fundamento científico que la tradición o la opinión del veterinario de turno. ¿Alguien podría confirmarlo?

Al respecto consultamos Jaime Taborda, experto en etología equina, quien nos respondió que en un medio salvaje no hay techo, evidentemente, pero que el caballo lo busca y se sirve de éste, por medio de árboles o grutas. En este caso es claro que los caballos están en un medio artificial creado por el hombre, que limita su movilidad a través de alambres de púas, lo que implica que debe proveerles también los recursos que no está en libertad de buscar como el agua, el alimento y el techo.

Pregunta etología equina a @jaimetabordag.

Algunos propietarios de caballos tiene la idea de que los equinos sólo son sus bienes muebles, no sintientes, y que las leyes de protección animal entorpecen el desarrollo de sus negocios de chalanería. No se les ocurre que la protección de los animales también redunda en una mejor condición física y anímica de sus caballos y en la posibilidad de que sus clientes se sientan más a gusto con sus servicios.

De momento los invitamos a seguir dando a conocer esta problemática en sus redes y comentándolo con sus amigos, en especial los amantes de las cabalgatas, pues ante la falta de sanción legal, nos queda el recurso, no menos valioso, de la sanción social. El mundo avanza y hoy tenemos el conocimiento, los recursos y la legislación para hacer mejor la vida de todos los animales, incluyendo al ser humano.

Convocatoria Postales Salvavidas DOCTOR PULGAS

Hola, gracias por tu interés en hacer parte del grupo de ilustradores amantes de los animales destinados a publicar su trabajo a través de las Postales Salvavidas de Doctor Pulgas. Nuestra idea con esta iniciativa es que las personas que visitan nuestra tienda, puedan adquirir una postal que se llevarán como recuerdo y cuyos fondos se destinarán a personas o fundaciones que trabajan en pro de los perros y gatos abandonados o en dificultades.

Los ilustradores que decidan participar, deben estar dispuestos a hacerlo de manera libre, voluntaria y sin otro tipo de retribución a cambio, distinta a publicar en el reverso de la postal el crédito del autor y un dato de contacto, cediendo de esta forma los derechos de reproducción de su obra para este fin. No podrá reclamarse ninguna compensación económica por su trabajo.

Proceso de selección

Una vez tengamos un numero significativo de imágenes, estas serán publicadas en nuestro sitio web y redes sociales para que las personas voten por sus favoritas. Basados en este sondeo determinaremos los diseños que se imprimirán inicialmente, luego de lo cual DOCTOR PULGAS tendrá potestad para decidir cuales diseños imprimir. La participación en esta convocatoria no obliga a DOCTOR PULGAS a la impresión de ningún diseño en particular.

Tema de las postales

El tema de las postales debe ser el bienestar animal a través de la relación armónica entre humanos, perros y los gatos. No es necesario ningún estilo en particular al igual que la técnica. Lo único necesario es que pueda enviarse en línea una vez finalizada. Junto con el diseño debe adjuntarse una carta firmada basada en el ejemplo que aparece a continuación:

Ciudad y fecha

Señor
Carlos Naranjo
Representante Doctor Pulgas

Por medio de la presente certifico que conozco los términos de la Convocatoria Postales Salvavidas DOCTOR PULGAS, que el diseño que adjunto es una obra original de mi autoría y que puede reproducirse sin que para ello medie retribución económica alguna.

Atentamente,
Firma
Nombre
Documento de identificación

Las características técnicas del diseño son:

Tintas: Policromía CMYK para el tiro. Puede diseñarse en menos tintas desde que sean CMYK. El retiro irá a una tinta con información suministrada por DOCTOR PULGAS
Medidas: 10 cms x 15 cms de ancho para el diseño y 11 cms x 16 cms para el sangrado.
Formato de archivo: .eps, .png o .jpg en resolución de 300 dpi.
Correo para envío: carlos@doctorpulgas.org

Doctor Pulgas Pet Shop

DOCTOR PULGAS Pet Shop
Productos para el cuidado y la salud de tu mascota. Médico veterinario y sesiones de etología. Peluquería canina y felina. Domicilios en El Retiro, Antioquia.
Teléfono: 541 59 61 – 305 245 85 15
Mall Media Luna, local 6.
Kilómetro 2, Vía La Fe – El Retiro
El Retiro – Antioquia.

La triste explicación sobre el video de la cerdita “Marcela y su sueño profundo”

Un video en el que supuestamente aparece una cerdita durmiendo profundamente, se ha hecho viral en redes sociales. En éste se ve a una pequeña lechona que se mueve desmadejada al vaivén de la mano, de lo que parece ser el empleado de una empresa de productos cárnicos en Colombia.

El hombre dice reiteradamente  “Oiga, Marcela levántese” mientras se ríe y anota “Me hace el favor y lo graba”. Después de aproximadamente un minuto de manipular de un lado para otro a “Marcela”, la coloca en el piso y la empuja con el pié mientras le dice “Váyase pues”. La cerdita se encuentra nuevamente alerta y se dirige hacia donde se encuentran lo que parecen ser sus hermanos.

No hay que ser etólogo para sospechar del “sueño de Marcela”. Los animales tenemos básicamente cuatro mecanismos para enfrentar el peligro: sometimiento, enfrentamiento, huida y parálisis. Este último parece ser el caso de “Marcela”, que aunque no es el más común en los cerdos, si se encuentra muy presente en casos como las cabras y las zarigüeyas.

De modo que lo que a primera vista puede parecer un video gracioso o cómico sobre una marranita con mucho sueño, seguramente se trata de un triste caso de afrontamiento del peligro en el que el animal se hace el muerto para eliminar la atención de su posible depredador, en este caso, el funcionario de lo que se ve como una empresa cárnica.

Así que la próxima vez que aparezca un video sobre un animal haciendo cosas poco habituales para él, o veamos en un espectáculo, cualquiera que sea, a un animal comportándose de manera extraña por más hermosa o curiosa que nos parezca, preguntémonos por qué lo hace y qué tipo de estimulo lo desencadena. Generalmente la explicación no tiene nada de graciosa.